Letras Traducidas 95: “Me and Willie” (L. Hyde-Smith) Incluida en LUXURY LINER (Expanded Edition 2004) de Emmylou Harris

A principios de los 2000 Rhino puso en el mercado versiones remasterizadas y extended de varios de los álbumes clásicos de Emmylou, reediciones por esta vez plenamente justificadas, con estupendas notas interiores, un sonido inmejorable y acojonantes bonus tracks extraídos de las diferentes sesiones; que estas canciones, algunas de ellas magníficas, quedaran fuera de los difentes LP’s  no hace sino poner de manifiesto el altísimo nivel del material que Emmylou y los suyos (con Brian Ahern, su marido de entonces, a la cabeza en calidad de productor) grabaron durante la década de los 70 y principios de los 80 en el Enactron Truck, el camión-estudio del canadiense.

La canción que traduzco hoy, un descarte de las sesiones del LUXURY LINER (1977), es prueba indiscutible de lo anterior: un precioso tema firmado por una completa desconocida (una songwriter que desapareció del mapa artístico en los 70 sin apenas dejar rastro) que cuenta la conmovedora historia de una pareja de honkytonkers y de los estragos que la vida en la carretera y el alcohol hacen en él, el tal Willie, lo que llevará a la mujer, la narradora, a abandonarlo para optar por una vida más segura, por un dayjob convencional.

Emmylou es ya una intérprete completamente madura, que llaga la voz a su antojo para volverla más expresiva, llenando de matices una historia tan bella como triste en la que todos parecen, al fin, hincar la rodilla. En mi opinión, este “Me and Willie” se encuentra entre los mejores temas que ha grabado la Harris, y ya es decir.

El audio al final del post. Que ustedes lo disfruten.

ME AND WILLIE (L. Hyde-Smith)

Me and Willie played in a country band
Seven long years together playing those one night stands
Used to say the booze and bars is going to wear him out
Hold On, a song he wrote tear your heart right out

We traveled the northern route and from the Greate Lakes to Monreal
Hitting all the honky-tonks, I bet we played them all
Willie played to ease his soul and drank to ease his mind
I never understood how he played it so good while drinking himself half blind

And you wouldn’t think a man so weak could be so strong
Take a crowd of rowdy drunks and hush them with a song
And I’d rather be singing my heart out in a dark and dingy bar
Hitting those high notes with Willie’s sad guitar
And I’d rather be singing a blues song, singing sweet and high
Willie standing right by my side playing country slide

Me and Willie watched a lot of dreams die young
Plans we made how quick they fade, fumbling one by one
Willie never let it bother him and if he did, it didn’t show
You know he had a way of letting go and sing the blue times old
And you wouldn’t think a man so weak could be so strong
Take the blues right out of you and put them in a song
I’d rather be singing a blues song, singing sweet and high
Willie standing right by my side playing country slide

I left Willie in a bar in Marietta
Couldn’t stand to watch the man I love drink himself to death
Now I’m working in Ottawa and I’m doing well I guess
You know the good life don’t look so good from behind a desk
And I’d rather be singing a blues song, singing sweet and high
Willie standing right by my side playing country slide

ME AND WILLIE

Willie y yo tocábamos en una banda de country,
siete largos años juntos tocando, cada día era como tener un rollo de una noche,
solían decir que la priba y los bares lo iban a agotar,
Pero escucha, una canción escrita por él te arrancaba de cuajo el corazón,

Recorrimos la ruta norte de los Grandes Lagos a Montreal,
pateando los honkytonks, apostaría a que tocamos en todos ellos,
Willie tocaba para aliviar su alma y bebía para aliviar su mente,
Nunca comprendí como podía tocar tan bien
cuando bebía hasta estar medio ciego…

Y tú
no creerías que un hombre tan débil
pudiera ser tan fuerte,
cogía a una muchedumbre de borrachos alborotados
y la callaba con una canción.
Y yo
preferiría estar cantando con el corazón en la mano
en un bar oscuro y sórdido,
llegando a esas notas altas
con la guitarra triste de Willie,
y yo preferiría estar cantando una canción de blues,
cantando alto y dulce, con Willie derecho a mi lado
tocando la guitarra country con slide…

Willie y yo vimos muchos sueños morir jóvenes,
que rápido se desvanecieron los planes que hicimos, arruinándose uno por uno,
Willie nunca dejó que aquello le fastidiara, o si así fue nunca lo dejó entrever,
sabes, tenía una manera particular de dejar correr las cosas
que enviaba al pasado los momentos tristes.

Y tú
no creerías que un hombre tan débil
pudiera ser tan fuerte,
te sacaba el blues de dentro y lo ponía en una canción
Y yo
preferiría estar cantando con el corazón en la mano
en un bar oscuro y sórdido,
llegando a esas notas altas
con la guitarra triste de Willie,
Y yo preferiría estar cantando una canción de blues,
Cantando alto y dulce, con Willie de pie a mi lado
Tocando la guitarra country con slide…

Dejé a Willie en un bar en Marietta,
No podía soportar ver al hombre que amaba beber hasta morir.
Ahora trabajo en Ottawa y supongo que las cosas me van bien,
sabes, la buena vida no lo parece tanto desde detrás de un mostrador.

Y yo preferiría estar cantando una canción de blues,
Cantando alto y dulce, con Willie de pie a mi lado
Tocando la guitarra country con slide…

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